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2024年3月17日
第2506期
 

2506 聖約瑟

(賀曾慶)

聖約瑟是聖母馬利亞的丈夫、耶穌基督法律上的父親。按照馬太福音和路加福音中記載的耶穌基督家譜(太1:1-17、路3:23-38),聖約瑟是以色列王大衛的後裔。 

福音記載,約瑟是一位「義人」(太1:19),他還未迎娶未婚妻馬利亞的時候,發現她竟然懷孕,因而心中不安,但又不願意當眾羞辱她,於是想暗地休了馬利亞。在進退兩難之際,天使向他報夢解釋耶穌誕生的奧蹟(太1:19-21),約瑟於是毅然遵照天使的吩咐,「把妻子娶過來;但是沒有和她同房,直到她生了兒子,就給他起名叫耶穌」(太1:24-25)。之後約瑟與馬利亞返故鄉伯利恆申報戶口,期間,耶穌在伯利恆誕生;滿了八天,約瑟夫婦就為耶穌行割禮;四十天後,他們就上耶路撒冷,將耶穌獻予上主,以及向上主獻上祭物(路2:1-24)。

當希律企圖謀殺害耶穌,天使向約瑟報夢說:「起來!帶着小孩子同他母親逃往埃及,住在那裏,等我吩咐你」。希律死後,天使又報夢吩咐約瑟從埃及回到以色列並住在拿撒勒(太2:13-23)。在拿撒勒,約瑟從事木工手藝(太13:55、可6:3),照顧妻子馬利亞與兒子耶穌,成為他們的守護者。 

約瑟最後一次在聖經出現,是耶穌12歲一家人往耶路撒冷守逾越節的時候。回程時,「走了一天的路程」,約瑟和馬利亞才發覺耶穌走失,於是回耶路撒冷找他。過了三天,兩人發現耶穌在聖殿裏聽道問道(路2:41-49)。

教會傳統上認為約瑟在耶穌受難前已經安息,而紀念聖約瑟的傳統亦由來已久。1621年,教宗額我略十五世更宣布將3月19日定為聖約瑟的紀念日。 

聖約瑟的生平,在福音書上只有簡單的記載,而且一直只是第三者視角描述,沒有片言隻語被記錄下來。不過,成書於150年左右的典外文獻(偽經)《雅各原始福音》(The Protoevangelium of James),卻有不少關於約瑟的記載。例如書中提到,馬利亞自幼被雙親獻於聖殿,及至12歲,聖殿眾祭司有意為她尋覓結婚對象,天使顯現要祭司召集鰥夫各帶一根棍杖到聖殿,當上主向其中一人賜下標記,馬利亞就要成為那人的妻子。包括約瑟在內的一眾鰥夫,聞訊後拿着棍杖趕到聖殿。大祭司帶了各人的杖進聖殿禱告,禱告後把棍杖歸還眾人,約瑟接過最後一根杖時,突有一隻鴿子從杖中飛出落到約瑟頭上。祭司便對約瑟說:「約瑟,福氣臨到你了,你要領主的童女;把她帶回去,好好照顧。」但約瑟告訴祭司自己已有兒子,年紀亦老邁,馬利亞只是個女孩,恐怕自己會成為笑柄,但祭司就勸約瑟要對上主心存敬畏,免遭禍患,約瑟於是把馬利亞帶回去照顧。

此外,公元四、五世紀出現的另一份典外文獻《木匠約瑟的歷史》(History of Joseph the Carpenter),就提及約瑟於40歲時第一次結婚,生了四子兩女;89歲時成為鰥夫,之後與馬利亞結婚,111歲時安息。書中指約瑟「滿有智慧和學問,在上主的聖殿裏給任命為祭司。除此之外,他還精於他的手藝,就是木匠的手藝。」書中又提到,約瑟發覺馬利亞懷孕時,他用灰抹臉,整個人趴在麻衣悲苦哭泣,說:「我還有甚麼顏面仰望主我的上帝呢?我應該為她獻上怎樣的禱告呢?因為,我由上帝的殿把她接回來的時候,她還是個童女,我卻沒能保護她。是誰欺騙了我?誰在我家作了這惡事?誰把這個童女從我身邊俘虜去、玷辱了她?」 

典外文獻將約瑟描述成一位年邁長者,其實與教會初期的教父著作論述不符,亦為現代學者所否認的。古代猶太男子一般在16歲結婚,不會超過24歲,因此學者普遍認為,約瑟迎娶馬利亞時,大約應在20至25歲左右。

讀者如對典外文獻中有關聖約瑟的記載有興趣,可參閱基督教文藝出版社出版、黃根春主編的《基督教典外文獻:新約篇.第一冊》。

<上文轉載自《教聲》第2506期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>