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2017年5月21日
第2150期
 

2150:升天節的源起及禮儀

五月廿五日是主耶穌復活後第四十天,這「四十天」的時期,是根據《使徒行傳》的記載(參徒一:3)。除了《使徒行傳》外,《馬可福音》及《路加福音》都有記載耶穌升天的事蹟,所以大家很自然地會認為升天節(Ascension Day)在早期教會已經是一個必守的聖日。

我們不妨參考朝聖者埃格利亞(Egeria)前往耶路撒冷的記錄。她憶述在復活日後第四十天沒有任何特別的慶祝,但在同一天有一個令人費解的禮儀:信徒在當天前往伯利恆,到耶穌出生的山洞所在的教堂舉行隆重禮儀,而在五旬節當天上午九時,在錫安的教堂有紀念聖靈降臨事蹟的禮儀。到中午(即相傳耶穌升天的時刻),大家都聚集在橄欖山,「去主升天的地方(Imbomon),主教偕同牧師及教友們就座。開始讀聖經上的篇章,中間穿插讚美詩,也唱適合當日當地的對經。也有祈禱點綴期中,整體很符合當時的時間和地點。然後讀關於主升天的福音,之後是來自《使徒行傳》關於主復活後升天的讀經。這些都完成後,便祝福慕道者和教友。」(《參教會禮儀年度—下冊》,300-1頁,光啟文化事業出版)

另外,在《使徒憲章》(Apostolic Constitutions)裏,已有明確記錄在主復活後第四十天慶祝升天節的傳統。早期教父的講道集亦有提到升天節,其中包括聖奧古斯丁(St Augustine)、女撒的聖格里高利(St Gregory of Nyssa)及金口聖約翰(St John Chrysostom)。由此可見,根據文獻可推繼,慶祝升天節傳統的發展,不會遲於四世紀末。

到七世紀,升天節有了前夕守夜禮。到十二世紀,又發展出八日慶期,直至1955年教宗庇護十二世才取消。可見禮儀的發展一直都將復活期、升天節及聖靈降臨日的關係變疏。梵二禮儀改革前的天主教禮儀,在升天節彌撒中福音讀畢後,復活聖燭就會熄滅,象徵耶穌離開地上、升入天庭。在道明會禮儀中,他們會把復活聖燭燃點至第六時辰(Sext,即中午禱)後才熄滅,以呼應耶穌升天在中午發生的傳說。在現代的西方教會禮儀,復活聖燭一直燃點至聖靈降臨日才熄滅,使升天節及聖靈降臨日重新與復活期明顯地扯上關係。

《公教百科全書》(Catholic Encyclopedia)還列出多個升天節的禮儀傳統,例如在大祝謝文紀念亡者經文後祝福豆類及葡萄收成、旗幟巡行等。與該日經文比較有關的傳統,有把耶穌的聖像升到聖堂天花的開口,戲劇化地重現耶穌升天一幕的景象。

<上文轉載自《教聲》第2150期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>