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2018年6月24日
第2207期
 

艾爾蘭的《人為友捐生愛莫大於此》


惟愛情,多水不能滅之,諸河不能沒之。
人爲友捐生,愛莫大於此者。
身負我儕之罪,而懸於木,致我旣死於罪,而生於義。
惟以主耶穌基督名,已洗滌成聖,而見義焉。
惟爾乃蒙選之族、維聖之國、特設之民,俾彰召爾出幽暗入奇光者之德。
兄弟乎,緣此,我以上帝之憐憫勸爾,獻身爲生祭,
聖而見悅於上帝,乃爾當然之崇事也。

(歌八:7,6、約十五:13、彼前二:24、林前六:11、彼前二:9、羅十二:1)

《無比大愛歌》可能是每位讀者在大齋期及聖周都唱過的「金曲」。但不知道大家有否留意,這首聖詩的曲調〈Love Unknown〉是出自何人手筆呢?就是英國作曲家約翰.艾爾蘭(John Ireland 1879-1962)。

艾爾蘭在1879年生於離曼徹斯特不遠的寶頓鎮(Bowdon)。在列斯文法學校(Leeds Grammar School)只讀了兩個學期,他便在1893年9月入讀倫敦皇家音樂書院(Royal College of Music),時年14歲。不幸地,開學僅一個月,艾氏的母親辭世,老父亦在翌年逝世。艾氏的童年可說在悲傷哀痛中度過。

在皇家音樂書院學習期間,艾氏主攻鋼琴及管風琴演奏,並成為南蘭柏特聖巴拿巴堂擔任佛漢威廉斯士(Ralph Vaughan Williams)的助理風琴師。他在1896年出任斯隆街聖三一堂(Holy Trinity Sloane Street)的副風琴師,並自1897年開始隨史丹福特(Charles Villiers Stanford)修習作曲。

在聖三一堂高派禮儀及作曲老師的薰陶下,艾氏創作了第一首主要的聖樂作品《皇旗前導》(Vexilla Regis)。1904年,艾氏成為倫敦車路士區聖路加堂的風琴師,在任22年之久。期間他創作了許多聖公宗的禮儀音樂,包括F大調早禱及晚禱崇拜聖頌。《無比大愛歌》的曲調亦是這個時期的佳作。1923年,他開始在母校教授作曲,門生包括著名作曲家布烈頓(Benjamin Britten)。

艾爾蘭在1936年曾遷居根西島(Guernsey),並在首府聖彼得港的聖士提反堂擔任風琴師暨詩班長。二次世界大戰時,因德軍將要攻佔當地,他於1940年5月決定回國。艾氏在戰後的健康一直轉差,於是在1953年退休並遷居修適士郡的華盛頓村,在82歲因心臟衰竭逝世。

艾氏的眾多名作中,必定要數寫於1912年的聖頌《人為友捐生愛莫大於此》(Greater love hath no man)。樂曲由當時倫敦聖保羅座堂的副風琴師查理斯.麥花臣(Charles Macpherson)委約創作。艾氏當時是參考一套系列小冊子《每日路程上的亮光》(Daily Light on the Daily Path)中節錄的聖經經文,為這首原為苦難期(Passiontide)默想的樂曲選詞。因為歌名的緣故,歌曲在一次世界大戰時期在教會中相當流行。到了1924年,艾氏更為樂曲寫作管弦樂團伴奏,這個版本亦將會是下月10日在香港文化中心音樂廳舉行的教省成立二十周年音樂會的曲目之一。

<上文轉載自《教聲》第2207期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>