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2019年3月10日
第2244期
 

復康服務社區共融系列(三):朋輩支援員 助人自助轉化生命

對於很多受情緒病或精神病困擾的人來說,處理情緒、行為及心理等問題的過程,是一場持久戰。若果在康復過程中,得到同路人的扶持和守望,相信復元之路會走得較容易。

香港聖公會屯門精神健康綜合社區中心「樂喜聚」,自2016年起參與由社會福利署推行的「在社區精神康復服務單位推行朋輩支援服務先導計劃」;直至2018年3月31日,政府將計劃納入常規服務,讓復元人士接受訓練成為朋輩支援員,除提升其復元能力外,也從協助中與其他康復者同行。另一方面,朋輩支援員在工作中增強自信心,並分享自身復元經驗,讓其他康復者及家屬重燃希望。朋輩支援員會透過參與各類社區活動,加強社會大眾對精神病康復者的正面認識,締造共融社區。目前,樂喜聚共有四位朋輩支援員為中心會員提供支援。

支援同路人跨越難關

「結伴行,千山也定能踏過……」樂喜聚的朋輩支援員Brian,帶領「經典金曲回憶錄」小組的參加者大展歌喉,齊唱經典勵志歌曲,如《紅日》和《獅子山下》等。之後,他又與參加者一起討論歌詞,憑歌寄意,勉勵參加者積極面對人生。看到Brian言談間流露自信的神采,誰又會想到,他原來也曾經陷入情緒漩渦之中?

十多年前,Brian先後被診斷出患上抑鬱症及躁鬱症,需要入院接受治療幾個月。出院之後,Brian仍然多次復發,幸在專業人士、家人和朋友的支援下堅持治療,控制病情。他更於2016年起獲樂喜聚聘用為全職朋輩支援員,透過帶領復元小組、與會員個別面談及進行家訪,關心會員的近況。

當會員心情欠佳或想向人訴苦,Brian都會聆聽他們的心聲,陪伴他們度過低潮。正在找工作的阿明(化名)患抑鬱症約三年,剛剛轉服新藥,但用藥後常感到口乾及疲倦,擔心影響日後的工作表現,更萌生自行停藥的念頭。Brian於是建議他與醫生商量,調整用藥劑量;Brian又分享自己應付藥物副作用的經驗,鼓勵阿明外出時自備樽裝水解渴。釋除憂慮的阿明繼續接受治療及求職,同時也訂立其他生活目標。現在,阿明每周都外出和朋友打羽毛球,也會定期到中心參加興趣班,學習新事物。久而久之,阿明的情緒也有所好轉,讓Brian感到鼓舞。

中心社工陸翠珊謂,朋輩支援服務在社區精神健康支援服務中擔當獨特的角色,與其他專業同工的工作可謂相輔相成。朋輩支援員身為同路人,對其他復元者的處境更感同身受,能設身處地關顧對方的需要。朋輩支援員的復元經歷,對其他復元者來說亦格外具說服力。誠然,每個人的復元歷程都是獨一無二的。因此,朋輩支援員須以自身經歷分享,以幫助復元人士接受自己,克服康復過程中面對的種種困難。另一方面,朋輩支援員透過有系統地梳理個人經驗,接納自己的過去,更能提升自身的復元能力。

分享復元故事促進共融

Brian感謝家人及好友過去多年一直不離不棄。Brian住院期間,父親幾乎每天到病房探望,又帶來母親預備的「住家菜」及老火湯,默默坐在探訪室陪他直至探訪時間結束,親子情盡在不言中。出院後,Brian身邊的好友不但沒有疏遠他,還常常約他外出遊玩,耐心聆聽他的感受,加以安慰及開解。懷着對身邊人的感激之情,Brian成為朋輩支援員後也希望將這份支持與關愛傳播開去,向社區人士和照顧者分享與復元人士的相處之道,回饋社會。

樂喜聚的朋輩支援員除了與會員交流,亦積極參與及協助籌備中心的社區教育及共融活動,包括講座、屋邨嘉年華及街站等,以復元人士的身份,向社會大眾分享復元故事。早前,Brian在學校講座中擔任講員,以過來人的角度,向家長分享與受情緒病或精神病困擾的子女相處的心得。

Brian以自身經歷提醒家長,子女不一定會以發脾氣等直接的方式表達自己,鼓勵家長多關心子女的情緒變化及行為表現。他也在屋邨活動中分享個人經歷和在街站解答居民的疑難,協助他們了解更多有關身心健康的資訊。他坦言,社會對復元人士仍然有所誤解,但不少人都試着認識情緒病或精神病的真實一面:「問答環節中,不時收到『紙仔』詢問情緒病或精神病的症狀、藥物治療的細節,以及病症會否引起激烈行為等,可見大家都比以往更關注精神健康及正視情緒問題。」

陸翠珊樂見朋輩支援員成為復元人士與社區人士之間的溝通橋樑,「朋輩支援員勇敢站出來與公眾坦誠交流,讓市民親身接觸復元人士,了解他們過着跟一般人無異的生活,從而減低標籤效應,推動彼此接納、互相尊重的社區文化。」朋輩支援員親身的見證及同行,將生命經歷轉化為祝福,鼓勵更多復元人士及照顧者在復元路上勇往直前。

<上文轉載自《教聲》第2244期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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