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2019年3月3日
第2243期
 

與貧窮社群同行 參與一日貧窮體驗

三月六日便是大齋首日,踏入大齋期,你是否準備好檢視自己的屬靈旅程,更新和強化屬靈生命?教會在大齋期裏提醒信徒透過簡樸生活、自我反省、勤讀聖經、關懷他人等,與上帝復和,同時也與別人復和,建立愛的群體。

2018年的「關懷主日」的主題:「關懷貧窮」,今年的大齋期,教省社會服務專責委員會、教會政策文件導向委員會和社會服務政策文件導向委員會,都盼望信徒成為同行者,身體力行關注香港的貧窮狀況,關懷生活在貧困中的家庭,實踐「行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行」的信仰生命,加深了解貧窮家庭的狀況,繼而以行動關懷弱勢社群。

與貧窮社群同行

在繁華的都市裏,基層市民默默掙扎求存。扶貧委員會於2018年11月公布的《2017年香港貧窮情況報告》,顯示本港貧窮率高達20.1%,經政府不同扶貧政策介入後,下降至14.7%,即約一百萬九千人,與2016年的情況相若。即每六至七名香港人中,便有一人活在貧窮線以下。
大家願意多行一步,代入貧困人士的處境,了解他們的感受嗎?香港聖公會福利協會「心意行動」早前舉行了「一日貧窮體驗」,邀請明華神學院12名學生會成員參與,嘗試以46元應付一天飲食開支。

以46元解決三餐溫飽

對於很多人來說, 46元可能僅夠吃一次快餐,甚至只是喝一杯咖啡的價錢。但對於基層市民來說,46元很可能是他們一整天的膳食費。此金額乃參照不同社福機構所進行的調查所得,以貧窮的四人家庭為例,月入約13,500元,薪金四至五成用作屋租,再扣除交通費及水電煤等,餘下約5,000元,即每人每天的膳食費只有約40元左右,亦與食物銀行一天約48元的費用相若。

在46元的限制下,不少參加者嘗試自行煮食以節省金錢。不過,他們的餐單大多以簡單粉麵為主,缺乏足夠肉類和蔬菜,營養極不均衡。還未到晚飯時間,已有參加者覺得精神不振,疲倦乏力,被迫放下手上的工作,稍作休息。

吃「住家飯」固然是其中一個省錢方法,但是不少基層市民需要長時間外出工作,沒有時間買菜和煮食,很多基層市民居住環境狹窄,居所沒有獨立廚房或煮食空間,故多選擇外出用膳或購買外賣。體驗當天,有參加者嘗試外出用膳,唯受價錢所限選擇不多,故買一個飯盒分成兩餐食用。雖然飯盒內有菜有肉,菜餚尚算豐富,可是食物份量不足,讓她一整天都感到飢餓,無法集中精神,唯有在晚餐後早早入睡。

由了解到關懷 體察心靈需要

一天的短暫體驗,已讓不少參與「一日貧窮體驗」的明華神學院學生會成員感到吃力,部分參加者甚至為了減省膳食開支,不惜暫時挨飢抵餓,犧牲均衡飲食。但基層市民面對的是日復日、年復年的節衣縮食,看不見盡頭,心理壓力亦隨之而來。例如有參加者分享購買外賣時,才記起要為盛載食物的膠盒額外支付二元,幾乎超出預算,讓她體會基層市民無時無刻要精打細算,生怕稍不留神就浪費金錢。

除了心理上的壓力,面對沉重的生活擔子,不少基層市民會選擇在家煮食節省開支,或是以外賣草草果腹,所以即使朋友邀約外出用膳也未必願意出席,因少參加社交活動導致他們自我孤立。參加者「逸靈」認為,貧窮人士容易因此與社會脫節,跟不上時代腳步,難免淪為生活與精神貧乏之人。

參加者「勞勞」引述昔日耶穌基督實踐五餅二魚,餵飽多人的神蹟,表示是次體驗讓他學習關懷貧窮人士心靈上的需要:「我不求自己可以為貧窮困苦者謀大事,可以談得上幫他們脫貧。只願自己能在生活中遇到有需要的人時,也不忘今天體驗中整日飢餓失神的感受,可以效法基督,以憐憫的心與他們同行。」參加者親身經歷貧窮人士在生活上的窘迫,對貧窮問題有更深刻的了解和反思。短短一天的體驗,令他們體會良多。

社會服務專責委員會、教會政策文件導向委員會、社會服務政策文件導向委員會現在與香港聖公會福利協會「心意行動」合作舉辦「一日貧窮體驗」,誠邀各堂參與,嘗試以46元作一天飲食(參考食物銀行服務使用者一日三餐的膳費)。有興趣參加的教堂請與「心意行動」負責社工蕭慧明姑娘聯絡(電話︰8209 8122)。

<上文轉載自《教聲》第2243期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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