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2018年12月30日
第2234期
 

在至高之處榮耀歸與上帝 在地上平安歸與他喜悅的人

 (© 教聲/ ECHO 版權所有)

【本報訊】教省各堂在12月24日聖誕前夕(平安夜)、12月25日救主聖誕日舉行歌述崇拜和子夜聖餐崇拜禮儀。在崇拜中,信徒以寧靜的心,一同聆聽上主的聖言,思想其中的意義,唱頌聖詩,宣告基督的降生,傳揚上帝的救恩,懷着歡欣的心,一起慶祝基督誕生。

在英國,坎特伯里大主教韋爾比於12月20日向普世教會發表聖誕牧函,強調在這不穩定時代,世界需要福音,基督徒應彼此關愛寬恕。

韋爾比在牧函引馬太福音二章11節經文「博學之士揭開寶盒,拿出黃金、乳香、沒藥,作為禮物獻給他。」指出,送禮是不同國家及文化都有的習俗,送禮表達對收禮者的珍視及尊重,在一些文化中,送禮也會為饋贈者帶來榮譽。禮物在耶穌誕生的事蹟之中有重要角色,傳統上認為,這些禮物代表耶穌的本質:黃金代表君王,乳香代表祭司,而沒藥則預表了他的死亡。黃金、乳香和沒藥,一點也不平凡或便宜,博士們以這些人間的禮物回應上帝道成肉身的恩典。無論禮物如何珍貴,也無法藉此表達我們對其他人的愛。三位博士的禮物雖然珍貴,但比起上帝把耶穌基督賜予世人的恩典比較,就顯得微不足道。

韋爾比認為,若送禮是希望有回饋,那就不叫送禮,真正送禮的人,是知道他們送出的禮物有被拒絕的可能。因此,收到禮物時應有的回應,不是以更貴重的物品回禮,而是先要表達感激之情。上帝予人的這份禮物,不是世人可以用更貴重的物品回禮的。「我們必須感激上帝的無私及厚愛,並以愛及服務去回報他。」

他指出,在艱難以及不穩定的時代裏,世界需要福音。福音向博士及世人顯示,上帝把他的兒子耶穌賜予世人,願我們藉着愛和彼此寬恕,向上帝表達感謝。

韋爾比又以啟示錄三章17節指出,英國等國家自以為富足,卻不知道自己貧窮;他強調,身處貧窮地方的人,需要重新認識基督的無私,在有迫害、戰禍及不穩定的地方,人們需要知道上帝送給世人的禮物,是「和平之君」。

 

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<上文轉載自《教聲》第2234期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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