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2018年11月25日
第2229期
 

加州史上最嚴重山林大火 鄰近牧區全力協助災民度難關

美國加州於11月中發生多宗山火,州政府公布截至當地時間21日,加州北部的「營地山火」(Camp Fire)已造成83人死,870人失蹤,13,503間民房被燒毀,火場面積超過613平方公里,目前有八成半火場受到控制。至於加州南部洛杉磯的「伍爾西山火」(Woolsey Fire)亦波及388平方公里土地,有3人死亡,1,500間房屋燒毀,幸而火場已全面受控。 

有加州的聖公會教友指,縱然仍要面對這場嚴峻的山火,但因為整個社區有緊密的連繫,還有美國聖公會都對我們的愛和關注,令他們得以凝聚能量與復原力。

加州北部的「營地山火」是加州有史以來破壞力最強的山火,除了造成死傷和失蹤之外,更燒毀多棟房屋,當中包括帕拉代斯鎮(Paradise,又稱天堂鎮)聖尼古拉堂(St Nicholas’ Church)主任牧師蘇莉凡(Ann Sullivan)的家。幸聖尼古拉堂遭受的破壞則「甚為輕微」,蘇莉凡亦打算到教堂取回電腦以及聖物。

蘇莉凡對美國聖公會新聞網絡(Episcopal News Service)透露,她與牧區的同工在救援及復修工作進行期間,將會暫時在加州奇科(Chico)的聖約翰堂辦公。而目前正安排在大火中失去家園的聖尼古拉堂教友,到聖約翰堂教友家中暫住。她謂:「我在帕拉代斯鎮認識的人都失去了家園。」

聖約翰堂的主任牧師耶魯(Richard Yale)稱,他的教堂與聖尼古拉堂相距22.5公里,是救援活動的中心,必要時可為無家者提供臨時住宿。他又指,聖尼古拉堂受損輕微,令他吃驚。

他謂:「聖尼古拉堂就在火災現場,卻屹立不倒。不過帕拉代斯鎮已全毀,所有基礎設施都已被破壞。大多數人無家可歸,就算家園未被燒毀,這城鎮已無法住人,同時當地市民亦有不少需要,如牧養需要、經濟需要,以及長期需要。」

美國聖公會救援及發展部的抗災回應夥伴小組 (Episcopal Relief & Development Partners in Response and Resilience team) 正聯同洛杉磯教區及北加州教區提供緊急支援。

美國聖公會救援及發展部(Episcopal Relief & Development)的美國國內災難救援計劃 (US Disaster Program)負責人絲蒂爾(Lura Steele)網上發表聲明,謂:「由於山火尚未完全受控,暫時難以評估災情,我們會繼續與當地夥伴合作,回應災民的需要。」

<上文轉載自《教聲》第2229期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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