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2017年10月15日
第2171期
 

2017年主教長會議討論多項議題 從聖壇走向大地

【本報訊】2017年主教長會議於10月2日至6日舉行,33名主教長就包括教會發展、宗教自由、環保、恐襲戰亂在內等多項議題進行討論。其中蘇格蘭聖公會因為修改有關婚姻的教義,容許聖品主持同性婚禮,被要求未來三年不得代表聖公宗出席大公運動和跨宗教組織的活動;不能被任命或當選為普世聖公宗架構組織的常備委員會成員,亦不能在普世聖公宗的會議中參與有關教義或體制的決策。

今屆會議有33名主教長出席,其中有16名是新上任的主教長,大會在會議開始前特別為這些新任主教長舉行簡介會,解釋主教長要承擔的責任及聖公宗四大支柱的角色及功能。對於39個教省中有6名主教長缺席,當中3人更是因為不滿普世公宗的處事而杯葛會議,坎特伯里大主教韋爾比感到非常可惜,希望他們日後重新參與會議。

普世聖公宗諮議會(Anglican Consultative Council,ACC)主席兼香港聖公會教省主教長的鄺保羅大主教直言,他已經是第五次參與主教長會議,這一屆是過去五屆中最好的一屆。「大家縱然有分歧,但在會上的討論仍是坦率而真誠,能彼此尊重,這種態度令所有出席者都感到鼓舞。與會者不單承諾要攜手同行,他們更承諾要走得更近,因為他們認為普世聖公宗的目的是回應上帝的呼召,去連結及服務這個世界。」

有別於過往,今屆會議的議題由主教長們於會議前決定及提交。鄺保羅大主教稱所有議題都經過適當的討論,因為韋爾比作為會議主席,希望確保所有與會者都有機會就他們關心的議題發表意見。今屆會議氣氛融洽平和,韋爾比稱今屆會議重回正軌,焦點不再被同性戀議題佔據,更多重要議題是有關宣教及門徒訓練。

坦誠應對蘇格蘭處理同性婚姻決定

今屆會議其中一項主要討論事項,是蘇格蘭聖公會修改有關婚姻的教義,容許聖品主持同性婚禮的決定。蘇格蘭聖公會新任主教長施卓泉(Mark Strange)解釋,這是他們經過漫長討論及探索後的結果。這決定雖然令一些主教長感到難過,但眾人都同意尊重蘇格蘭的決定。雖然如此,但蘇格蘭聖公會仍需要承擔一如美國聖公會一樣的後果,在未來三年不得代表聖公宗出席大公運動和跨宗教組織的活動;不能被任命或當選為普世聖公宗架構組織的常備委員會成員,亦不能在普世聖公宗的會議中參與有關教義或體制的決策。

韋爾比在會議後的記者會上稱,今屆會議的氣氛更像遇上困難要一起面對的家庭,而非一個要求犯規會員退會的俱樂部。鄺保羅大主教也指十年前,有人估計普世聖公宗會分裂,然而這兩年的會議令他覺得成員走得更近。鄺保羅大主教又稱,英格蘭聖公宗及香港聖公會現時均無意修改教會婚姻條文中「一男一女」的定義。

今屆的主教長會議再次重申,教會過往對性小眾的支援不足,又譴責對性小眾的一切歧視及暴力行為。他們歡迎英格蘭聖公會以文化、科學、聖經及神學角度研究人類的性向,並期望英格蘭聖公會能於日後會議上分享研究成果。

關注氣候變化 糧食危機

會議又談及糧食危機、復和與和平建設、氣候變化、人口販運、宗教自由、宣教及門徒訓練。現今普世聖公宗最少有一半成員教省,其幅員涵蓋正經歷糧食危機的地區。氣候變化令糧食問題惡化,特別是住在島嶼及低窪地帶的最貧窮人口,受影響往往最深。他們沒有資源重建房屋、重新種植遭破壞的田地,及為洪水引起的疾病求醫。為回應上帝的呼召,普世聖公宗承諾維護公義及人類尊嚴,推廣可持續的農業,根絕饑餓及糧食問題。教會亦會繼續關注環境及氣候變化的影響,並利用自身的影響力,呼籲各國政府和聯合國制定政策防止情況惡化。

部分教省亦身處正在爆發內戰的國家,如南蘇丹、布隆迪及剛果民主共和國,教會既要致力化解暴力衝突,亦要支援包括難民等的戰爭受害人、保障原住民權益、保護家暴及性暴力的受害者,以及在極端恐怖主義及暴力威脅的地區確保教會的存在。全球現今有6千5百萬人因戰亂、迫害及暴力而流離失所;有2千萬人因自然災害而失去家園,教會要適當地跟其他組織合作,致力為無家者提供保護及最緊急的援助,消除造成難民被迫流徙的因素。此外,現今還有4千萬人遭販運及陷於現代奴役當中,眾主教長決心在自己國家以及在國際間杜絕問題。

部分教省正面對宗教及信仰自由的挑戰,主教長們承認有必要和其他基督教合一夥伴及跨宗教團體合作,把保障宗教自由的條文加入國家憲法內。與其他宗教的信徒共存是一些成員教省每天必須面對的現實,普世聖公宗致力尋索和平共存之道。新成立的聖公宗不同宗教對話委員會(Anglican Inter Faith Commission)將專責處理這方面的問題。

呼籲信徒參與宣教祈禱運動

與會的主教長呼籲所有信徒參與2018年的「願你的國降臨」宣教祈禱運動,於升天日至聖靈降臨日期間,一同祈求聖靈加添力量,宣講福音,讓更多人承認耶穌為救主。

2016年成立的大主教工作小組(The Archbishops’ Task Group)在會上發表中期報告。主教長會議肯定小組的報告內容,並特別歡迎當中有關發展共有的禮儀、朝聖的原則和實務,以及設立為悔罪和復和祈禱的節期建議。而其實主教長亦有在會議中不同層面的復和,包括人與人之間、社區之間社會之間,還有人與其他受造物之間的復和;並鼓勵各國政府支持聯合國「土著人民權利宣言」。

主教長們亦為2016年聖公宗諮議會的決議得到落實而感到高興,特別是成立聖公宗安全教會委員會(Anglican Safe Church Commission),為兒童及弱勢人士提供全面的保護。

 

 

<上文轉載自《教聲》第2171期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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