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2017年8月13日
第2162期
 

普世聖公宗第39個教省「蘇丹教省」成立

 

(Justin Welby Twitter Photo)

  

 (Justin Welby Twitter Photo)

 

 (© 教聲/ ECHO 版權所有)

 

【本報訊】坎特伯里大主教韋爾比於7月30日宣布蘇丹正式成為普世聖公宗第39個教省。成立典禮於喀土穆(Khartoum)諸聖座堂舉行。參與者包括數百信眾、蘇丹官方代表、南蘇丹教會協會及來自世界各地的聖公宗代表、其他基督教宗派代表、普世教會協會代表、聖公宗轄下的慈善和傳道團體,以及歐美和其他非洲國家的外交人員。

南蘇丹雖然於2011年獨立,但蘇丹教會卻一直是南蘇丹暨蘇丹教省(Province of the Episcopal Church of South Sudan & Sudan)的一個內教省。蘇丹成立教省的討論早於2009年開始,當時南蘇丹獨立已勢在必行,至2016年蘇丹正式向普世聖公宗諮議會提出申請成為獨立教省,經普世聖公宗秘書長率團考察後,終獲准成為普世聖公宗第39個教省。

教省成立當天氣溫雖然高達攝氏40度,但無阻信眾熱烈慶祝。軍樂團及聖品在信眾搖旗歡迎下進入座堂,而母親聯盟(Mother’s Union)在當地的會員更在旁跳舞歡呼。
蘇丹教省首任主教長甘道(Ezekiel Kondo)在一片歡騰氣氛中陞座,韋爾比把主教長十架交給甘道時謂:「我們以歡欣的心情歡迎新主教長的誕生。」 

韋爾比在主持儀式時稱,第39個教省成立對蘇丹的基督教徒來說是一個新開始。他又表示得以為一個新教省成立主持典禮是一份罕有的榮幸,因為不是每一位坎特伯里大主教都有機會在任內見證新教省的成立。上一個成立的教省,正是1998年成立的香港聖公會。

韋爾比稱,每一個教省成立都伴隨着責任,新教省內的所有信徒都有責任讓教省運作暢順,而其他教省的信徒則有責任協助、愛護及為新教省祈禱。蘇丹教會經歷過悲傷及歡樂,如今她將面對更多機會與挑戰,教省必須繼續維持其財政自給自足、發掘當地民眾的潛力及造福國家。
蘇丹是一個穆斯林國家,自1989年有伊斯蘭背景的巴希爾總統上台以來,一直實行阿拉伯化及伊斯蘭化政策,以圖統一國家。但此舉加上其他政治及社會問題導至蘇丹內戰爆發,造成近200萬人死亡,最終南蘇丹宣告獨立。

南蘇丹獨立後,人權及基督教組織長期控訴蘇丹政府迫害基督徒及破壞首都的教堂。目前國內的近百萬名基督徒大多集中居於與南蘇丹接壤的南科爾多凡州 (South Kordofan)內的努巴山脈 (Nuba Mountains) 地區。

韋爾比於7月29日到訪南科爾多凡州首府卡杜格利(Kadugli)教區時,目睹穆斯林和基督教徒和睦相處。韋爾比稱教徒若享有自由,不同教徒之間便可以和平共處。他又祈求蘇丹人民可繼續享有自由,讓基督徒可滿懷自信地於國內生活。基督徒越自由,越能造福蘇丹。韋爾比謂:「世上沒有任何政府須防範基督徒。」

有份出席教省成立典禮的蘇丹指導及基金大臣(Minister of Guidance and Endowments)奧斯曼(Abu Bakr Osman)稱,他非常高興可參與此盛事,他稱當日氣氛可看出國家團結的融洽畫面,而國家強大正是源於國民的和諧和團結。

當日出席典禮的嘉賓均有對蘇丹表示祝賀,當中包括香港教省主教長兼普世聖公宗諮議會主席鄺保羅大主教。他表示教省成立對普世聖公宗來說是歷史性的一刻。他很榮幸可以聖公宗諮議會主席身份出席成立典禮並歡迎聖公宗的新成員。他衷心祝賀蘇丹,並表示他本人曾親自見證兩個教省的成立。因為他有份參與19年前香港聖公會的成立典禮,而今天又有幸見證蘇丹教省的成立。教省成立不單鼓舞了當地信眾,更鼓舞了全球的聖公宗信徒。他期待跟新教省緊密合作、侍奉基督及宣揚福音。

普世聖公宗秘書長艾度華-費倫(Josiah Atkins Idowu-Fearon)向甘道道賀時說:「你對基督、宣教及和平的熱誠令人敬佩。蘇丹人民因暴力衝突而遭受貧窮及苦難,這正是你要面對的局面。我們希望你明白你並不孤獨,你是一個獨特家庭中的重要成員,今後你要在基督的愛中成長,我們會不斷地為你代禱,也期待你對這個家庭的貢獻。」

被韋爾比稱為促成蘇丹教省誕生的最大功臣的南蘇丹教省主教長鄧保爾(Daniel Deng Bul Yak),則鼓勵甘道:「教會現正派遣你成為蘇丹的光與希望,蘇丹的信眾就交到你手上了。」

 

<上文轉載自《教聲》第2162期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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