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2017年4月23日
第2146期
 

韋爾比向普世教會發表牧函 勉信徒以復活的盼望淨化生命

 

(© 教聲/ ECHO 版權所有) 

 

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【本報訊】坎特伯里大主教韋爾比向普世教會發表復活節牧函,提醒信徒不應把復活的概念侷限於復活節當天,而是要以復活的盼望去淨化整個生命,以復活的轉化力量,讓所有基督徒更肖似基督。他又特別提到東方教會和西方教會,今年都在同一天慶祝復活節,他在牧函中邀請全球基督徒一同讚揚耶穌基督復活。

東方教會遵循儒略曆,西方教會則奉行額我略曆,東西方教會要到2025年才會再在同一天慶祝復活節。

韋爾比表示,復活節是教會年曆中最重要的日子,教父們稱主日為宇宙創造過程中的「第八日」,那天將沒有終結,是新生命的誕生及永恆不滅的開始。聖奧古斯丁也說過,創世記描述的第七天是沒有黃昏的;因為在第七天之後,就是永恆不滅。生命在「第八日」將是永恆不滅,也不會被奪去。

韋爾比提醒信徒,基督的復活改變一切,為信徒帶來走出恐懼的勇氣,成為到普天下傳揚復活佳音的使徒。在歷史中,復活的盼望一直轉化生命,而人對時間和永恆的觀念,亦都是來自戰勝死亡而復活的耶穌基督。

韋爾比又引用教宗良一世的講道辭指出,信徒不應把復活的概念侷限於復活節當日,而是要以復活的盼望淨化整個生命,而復活的轉化力量,就應讓所有基督徒的生命更肖似基督。韋爾比表示,去年他看到不少基督徒的義行,他們竭力協助貧困、無家、被邊緣化和流離失所的人,他們的幫助轉化了饑民、難民和被奴役的生命,而這些因復活的盼望而被轉化的人,又再以基督的愛去轉化更多人的生命。韋爾比期望信徒,在讚頌復活的喜樂和盼望的同時,可以把基督徒合一化為行動,轉化世界、宏揚主愛、服務世人。

耶穌基督教導門徒祈禱「願你的國降臨,願你的旨意行在地上,如同行在天上。」韋爾比謂,在轉化他人生命時,我們也把天國臨現人間。他邀請全球基督徒,一同在基督升天日至五旬節期間,祈求「願你的國降臨」:「東西方教會的復活節今年都在同一天,我們應把握這次特別機會,見證全球基督徒,一同為世界及福音廣傳而祈禱。」他又謂,由於曆法不同,東西方教會很難在同一天慶祝復活節是一件憾事,但每當信徒讚頌基督復活時,東西方基督徒都一同讚頌天使對守候墓前婦女的話:「他已從死人中復活了」(馬太福音廿八:7)和「基督已經從死人中復活,成為睡了之人初熟的果子。」(哥林多前書十五:20)因此韋爾比認為,即使曆法不同,東西方教會的信仰依然一致,慶祝和讚頌基督復活是基督徒一致的見證,因此信徒不單止在復活節讚頌基督復活,而是要一整年、每個主日不斷讚頌。

按教會傳統,自4月13日聖周四「主的晚餐」崇拜直至復活日晚禱的一段時間,就是「逾越三日慶典」;而「主復活日守夜」禮儀,則是「主復活日」的首要禮儀,也是「逾越三日慶典」的高峰。香港聖公會多間教堂在「主復活日守夜」禮儀中舉行入門聖事,讓基督的逾越奧蹟,在候洗者身上實現;候洗者藉領受入門聖事「死而復活」,而教友也在禮儀中「重申洗禮承諾」,一同逾越更新。

另一方面,在聖周四「設立聖餐日」上午,教省眾主教、牧師,又在聖約翰座堂出席「祝聖聖油暨聖品重申牧職委身禮儀」,由教省主教長鄺保羅大主教,祝聖「病者聖油」、「慕道聖油」和「至聖聖油」;他又帶領教省一眾聖品,一同重申牧職委身,表明願意對基督忠誠,成為他新約的祭司,並效法耶穌基督、履行他託付的職分,「甘願捨棄世俗的享樂與虛榮,將平安和仁愛帶給兄弟姊妹」、「願意成為上帝奧跡的忠僕,以真誠虔敬的心施行聖餐和主領各項禮儀」、「忘掉私利, 只為人群之福祉,教導他們基督信仰的真理。」

<上文轉載自《教聲》第2146期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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