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2022年9月25日
第2429期
 

【聖者巡禮】聖米迦勒與諸天使日

(賀曾慶)

按教會年曆,9月29日是「聖米迦勒與諸天使日」。「天使」原意是「使者」。聖經上沒有特別說明「天使」是如何出現,但既然「耶和華造天、地、海和其中的萬物」,相信天使也是上帝所造。

在創世之初,天使已為上帝服務工作,例如:把守生命樹的道路(創3:24);向坐在所多瑪城門口的羅得顯現(創19:1);阻止亞伯拉罕殺兒子以撒獻燔祭(創22:12)。在以色列人出埃及走到曠野時,上帝又應許:「我要差遣使者在你前面,在路上保護你,領你到我所預備的地方。」在民數記、約書亞記、撒母耳記、列王紀以至撒迦利亞書等等,都有關於天使的記載。

在公禱書的〈讚美頌〉中:「……天與天使并天上一切掌權者皆高聲讚美主。基路冰與西拉冰時常大聲稱頌主,曰聖哉聖哉聖哉……」當中的「基路冰」與「西拉冰」,就是和合本聖經中提到的天使「基路伯」(創3:24)和「撒拉弗」(賽6:2)。

新約中當然也不乏天使的身影,天使既是上帝的使者,也同時負責向人傳達、說明和執行上帝的命令及旨意,例如魔鬼離開耶穌時,立刻有天使伺候他(太4:11)、天使加百列向聖母馬利亞報喜訊(路1:26)、天使解救聖彼得領他出監(徒12:7)等等。在啟示錄中,更有很多有關天使的描述,他們是侍者、護衛,在上主的寶座前候命。

天使有不同分工或位階,例如「天使長」。但以理曾提到,在他被波斯諸王扣留21天時,曾有一位「天使長米迦勒」去幫助他(但10:13);而在末日時,米迦勒也必站起來保佑百姓(但以理書 12:1)。

「米迦勒」是希伯來文,意思是「誰與上主相似」。猶大書也提到「天使長米迦勒為摩西的屍首與魔鬼爭辯」(猶1:9);而在啟示錄中,更提及天上發生了爭戰,「米迦勒同他的使者與龍作戰,龍同牠的使者也起來應戰,牠們都打敗了,天上再也沒有牠們的地方。大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的;牠被摔在地上,牠的使者也一同被摔下去。」(啟12:7-9)

天使服侍上帝、隨時候命、傳達主旨、讚美上帝、守衛聖民,以至為上帝國度爭戰,他們的特質,都是基督徒行事為人的模範。

還有一位天使可能比較少人留意,那就是拉法勒,其事蹟見於次經的多比傳。拉法勒受上帝差遣,幫助多比除去眼中的白膜;也幫助多比的兒子多俾司度過許多艱難,還教他如何安然與曾經七次在新婚之夜、連累新郎被惡鬼亞馬司提殺死的撒拉,平安度過新婚洞房之夜,故事相當有趣,大家不妨看一下。

 

<上文轉載自《教聲》第2429期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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