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2022年9月18日
第2428期
 

【聖者巡禮】聖馬太

(賀曾慶)

 

聖使徒馬太的行述在新約聖經中記載不多,他的記念日在9月21日。 

聖馬太是十二使徒之一,馬可福音和路加福音記載,他是亞勒腓的兒子,又名利未,「馬太」相信是他在追隨耶穌後改的名字。

據馬太福音記載,耶穌在傳教不久途經迦百農一個稅關時,召叫了任職稅吏聖馬太,「看見一個人名叫馬太,在稅關坐着,就對他說:「來跟從我!」他就起來跟從耶穌。」(太9:9)馬太隨後設筵款待耶穌,「利未(即馬太)在自己家裏為耶穌大擺宴席,有一大群稅吏和別的人與他們一同坐席。法利賽人和文士就向耶穌的門徒發怨言說:「你們為甚麼跟稅吏和罪人一同吃喝呢?」耶穌回答他們:「健康的人用不着醫生;有病的人才用得着。」(路5:27-31)耶穌還引用何西阿書6:6 強調:「經上說:『我喜愛良善,不喜愛祭祀』,這句話的意思,你們去揣摩。我不是來召義人,而是召罪人。」(太9:13)

在羅馬佔踞聖地後,出現了專為羅馬人服務的猶太人群體「稅吏」。在當時一般人的心目中,稅吏都是狐假虎威壓榨同胞的奴才小人。稅吏承包徵收賦稅的工作,只需將羅馬規定的稅收額繳交羅馬,多收的稅金,就可以「袋袋平安」,不少人因此致富,甚至會放高利貸令財產增值,是以施洗聖約翰傳道時,就要求聽道後悔改受洗的稅吏,「除了規定的數目,不要多收。」(路3:13)

事實上,在馬太福音中,耶穌也的確多次將稅吏、外邦人、罪人、娼妓相提並論;然而,卻又有不少稅吏,最終接受了耶穌所傳的道悔改,因此耶穌也對祭司、文士直言「稅吏和娼妓倒比你們先進上帝的國」。

聖馬太日後在東方傳教,有說他在埃塞俄比亞(Ethiopia)一帶殉道。

香港聖公會在上環設有聖馬太堂,該堂由何明華會督在1949年成立,並於1968年4月7日成為牧區。

在今年的聖馬太日,香港島教區謝子和主教將在聖約翰座堂按立莫冠文為會吏,請讀者一同為他未來的牧職事奉代禱。

 

<上文轉載自《教聲》第2428期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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