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2022年7月24日
第2420期
 

斥破壞每個人生命內在價值 英聖公會反對「協助死亡」合法化

英格蘭聖公會總議會總幹事(Secretary General of the General Synod)賴惠廉(William Nye)表示,教會堅決反對「協助死亡」合法化的建議,因為這有可能導致人在壓力下結束自己的生命,而且「改變法律,將破壞每個人生命的內在價值。」

所謂《協助死亡法案》,就是尋求容許患有絕症的成年人,接受他人協助結束生命。根據英格蘭和威爾斯在1961年通過的《自殺法》(Suicide Act 1961),在英格蘭和威爾斯,自殺不屬於刑事罪行,但任何協助、教唆、勸告自殺均屬犯法,可被判處最高14年的監禁。

上議院議員米茉莉(Molly Meacher)去年以私人法案形式提出《協助死亡法案》(Assisted Dying Bill)。她認為,教會與它的會眾「脫節」。她引用了一項民意調查指出,大多數基督徒都支持法案提出的改變。

米茉莉的法案在4月英國國會會議年度結束之前未能通過委員會審議階段。她日前表示:「教會領導人總是認為,弱勢群體有可能選擇自殺。實際上,在現行法律下,弱勢群體面對的風險更大。他們可以合法地停止治療或將自己餓死,並可能擔心為親屬帶來壓力而作此選擇。《協助死亡法案》若果通過,將能夠為弱勢群體帶來強而有力的法律保障。」

據民意調查公司YouGov去年6月的一項民意調查顯示,73%的民眾支持「協助死亡合法化」;而倫敦皇家內科醫師學會(Royal College of Physicians)和英國醫學會(British Medical Association)也未有再反對「協助死亡」。

但賴惠廉回應稱:「民意調查並非檢視道德論點的有效途徑,民意調查詢問的問題,缺乏細微差別或詳細背景,而且還令人代入一種大多數人沒有的相關經驗。基於這些原因,加上沒有任何一個『協助死亡』支持者提出更新的論據,英格蘭聖公會在議會、傳媒和醫學界中,一直堅決反對改變現行法律。」

英格蘭聖公會總議會在7月8日至12日開會期間,有平信徒議員提出動議,呼籲總議會明確表態反對「協助死亡」合法化的立場。該議員表示,與其立法批准協助死亡,政府應該每年增加3.13億英鎊的善終服務資金,以維持安寧病房的運作。

上議院議員米茉莉

 

英格蘭聖公會總議會總幹事賴惠廉

<上文轉載自《教聲》第2420期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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