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2021年9月12日
第2375期
 

【化疫為翼後記】牧養毋忘嬰幼兒

根據皮亞傑的心理學理論,一個人從出生到兩歲,認知發展處於起步階段,未能作邏輯思考,只憑感觀器官探索外在世界以獲取知識。不少人認為,嬰幼兒的認知發展尚未成熟,未能接受牧養、認識上帝。然而,在「化疫為翼」兒童主日學講座及工作坊上,《童心愛主》課程顧問、浸信會神學院信徒神學教育部兼任講師陳芝瑛就以實際運作經驗,與參加者分享牧養嬰幼兒的模式。

陳芝瑛所屬的基督教九龍城潮人生命堂,在未開展嬰兒事工之前,有不少父母因為嬰兒的緣故,被迫待在嬰兒室參與崇拜,令他們產生隔膜感;也有一些父母在孩子出生到入讀幼稚園主日學的三年間,只在家中崇拜,又或只能參與團契,未能真正過着教會生活。該堂於是開始思考和落實開展嬰幼兒的牧養工作。

可能有人會感到疑惑:「嬰兒甚麼都不懂,怎能牧養呢?」陳芝瑛首先肯定嬰兒也有牧養的需要,因為人類受上帝所造,擁有上帝的形象與樣式。嬰兒也是人,也有靈命,故此教會有責任牧養他們,給他們親近上帝的機會。不過,嬰兒的認知發展尚未成熟,他們又如何認識上帝呢?原來並不複雜,因為「上帝就是愛」(約一四:7-8),嬰兒一旦經驗到愛,就已經開始認識上帝了。

在「上帝是愛」的前提下,嬰兒的牧養是不能與「愛」分割的。透過父母、生活照顧者、教會群體與嬰兒之間一切愛的互動,都是在牧養嬰兒。父母把信仰融入日常生活之中,例如在嬰兒面前唱詩、讀經、祈禱,耳濡目染之下,就能讓嬰兒認識上帝的存在。嬰兒與父母的互動之所以能夠讓嬰兒認識上帝,主要是因為父母對嬰兒的愛,正好反照(mirroring)上帝愛的形像,讓嬰兒接觸和經歷上帝。由於父母的角色極其重要,故此當教會要推行嬰兒事工的時候,其實也是在進行家長的培育工作。父母要學習貫徹將上帝愛的形像向嬰兒呈現,亦要向嬰兒示範如何踐行上帝的教導和吩咐。

基督教九龍城潮人生命堂的嬰兒事工已發展四年多,成果豐碩,現在已成為教會牧養不可或缺的一環。教會積極鼓勵家長帶同嬰兒參與教會聚會,尤其是嬰兒出生的第一年,這是神人相遇的契機。聚會程序經過精心設計,在成人崇拜程序的框架中進行調適,以配合嬰兒的需要。教堂只需要安排一個地方舉行親子聚會,大家一起唱詩、敬拜、祈禱、聆聽聖經故事等,就能讓嬰兒與上帝連結。

鑒於嬰兒的語言發展尚未成熟,故此聚會以非語言(non-verbal)為主。透過禮儀動作、感觀參與和屬靈悟性,使嬰兒進入敬拜之中。在這樣的氣氛薰陶下,他們會漸漸有意識地開口唱詩,一歲半的小朋友甚至已懂得開聲祈禱,這都是主動和直接地與上帝建立關係的證明。對於聖公會而言,禮儀是其強項,相信節期的顏色、聖堂的陳設、會眾的舉手投足,更能發揮刺激嬰兒感官的作用。

在聚會的時候讓嬰兒參與,就能做到群體學習,彼此扶持,激勵家庭以耶穌基督為中心。如此,家長參與聚會的動力就會更強,嬰兒親近上帝的機會就會愈多。嬰幼兒的牧養,實在不容忽視。

 

<上文轉載自《教聲》第2375期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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