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2021年3月28日
第2351期
 

南非主教長轟藥廠囤積 籲美國確保非洲獲肺炎疫苗

南非教省主教長馬高巴大主教(Thabo Makgoba)向美國總統拜登建議,應利用美國強大的經濟力量,確保南非及其他急需新型肺炎疫苗的國家可以得到疫苗。

聖公宗新聞社3月1日報道,馬高巴早前對美國新聞網站The Intercept謂:「我會對美國總統拜登說:『你有機會造福世界,我們呼籲你打開心扉關注受疫情蹂躝的人,確保全球,尤其是南半球國家都得到能拯救生命的疫苗。』」馬高巴特別要求美國政府把莫德納(Moderna)疫苗送到南非。

根據美國的政府徵用專利權法,美國政府只要支付合理賠償,便有權未經專利擁有人許可而生產或使用相關產品,此法例令美國可以營造各款疫苗低價競爭的環境,莫德納已因研發疫苗而收取美國政府25億美元的聯邦資助。

馬高巴之所以點名莫德納,是因為莫德納在防止有病徵確診的有效率達94%。南非一直預備讓國民接種英國的阿斯利康疫苗,但在疫苗接種計劃展開前的一星期,卻發現阿斯利康對南非變種病毒株的保護力有限。南非的確診者當中,有九成感染了這種新變種。南非衛生部在2月10日宣布,將為醫護人員接種美國藥廠強生(Johnson & Johnson)的疫苗。

馬高巴曾在1月向白宮首席醫學顧問福奇(Anthony Fauci)發公開信,促請他盡快處理莫德納供應的限制,不過福奇與莫德納至今未有回應。

莫德納並非唯一在疫情中因疫苗而獲利的公司,馬高巴因此亦提到另一美國藥廠輝瑞。新型肺炎疫苗預計為輝瑞帶來150億收入,成為有史以來最高利潤的藥品之一。雖然輝瑞部分臨床測試在南非進行,但至今仍未將疫苗運到南非。馬高巴認為這在道德上非常不合理。

他指出,輝瑞明知疫苗有效率達95%之後,應出於慷慨以及考慮到曾在南非進行過測試,而把疫苗運到南非。不過,輝瑞研究出疫苗後,南非人民依然沒有疫苗,然而西方國家卻可靠疫苗及非藥物方式應對新型肺炎。

馬高巴謂:「他們囤積藥物的行為令我傷心。」

非洲大陸是新型肺炎死亡率最高的地區,南非則是當中最受影響的國家,然而,南非的疫苗接種率卻極低,馬高巴謂令他想起種族隔離時代。現年61歲的馬高巴在種族隔離制度下成長,兒時更因為種族問題而兩度搬遷。他謂:「我當時被告知我們一家不屬於原有社區,因此被迫遷離;之後又因為不是白人,需要官方允許才能入讀白人的大學。現在北半球和西方國家開始接種莫德納疫苗,令我想起種族隔離時代,白人對我們說,『你們還未算是人類,所以再等一下吧』。」

南非和印度早預料會出現「疫苗種族隔離」狀況,為應對新型肺炎疫情,兩國曾在去年10月向世貿組織提出,應對疫苗及藥物實施知識產權臨時豁免,藉此透過發展中國家的產能,加快疫苗及藥物的全球生產及分配。不過,2月4日召開的世貿組織知識產權理事會(TRIPS Council)非正式會議,在討論了與貿易有關的新型肺炎疫苗及藥物的知識產權豁免議題時,發達國家成員拒絕了南非提出盡快就該議題進行文本討論的提議。

美國代表指出,美國致力於與國際夥伴合作,確保以切實可行的方法,向世界各地提供獲得安全、有效、可負擔和挽救生命藥物的機會,並支持推動新藥物開發的政策。他重申,知識產權框架為私營投資提供了關鍵的法律保護和商業回報;如果沒有有效的知識產權保護,產品開發和商業化就不會以有效、高效和及時的方式發生。

加拿大、英國、瑞士和日本的代表也發言重申反對知識產權臨時豁免提議。他們認為,沒有具體跡象表明,知識產權是獲取新型肺炎相關藥物和技術的真正障礙,知識產權只是影響疫苗生產和分銷的眾多因素之一;提高製造能力和加強供應鏈,才是促進所有人快速和公平獲得新冠肺炎相關產品的重點。

<上文轉載自《教聲》第2351期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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