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2021年1月3日
第2339期
 

疫境中的及時雨 疫境自強現金支援計劃

新型肺炎疫情持續近一年,重創香港經濟,不少打工仔面對失業或開工不足的問題,精神復康人士更是首當其衝的一群,當中有不少人經濟拮据,生活陷入困境,更甚的是因此令病情復發,甚至惡化。

基層復康者生活困窘

2020年初,本地爆發首波疫情,由於疫情嚴峻,在社會福利署有限服務指引下,香港聖公會福利協會屬下的屯門精神健康綜合社區中心「樂喜聚」的偶到及部分實體活動須要暫停,社工要改為持續透過電話、視像通話等方式與會員聯繫,關心他們的生活及情緒狀況。

「那時,我們得悉不少低收入家庭會員根本買不到,甚至負擔不起昂貴的防疫物資。然而,他們仍需要外出工作、購買日用品或覆診,所以只好不斷將口罩重用。此外,部分顧主對精神復康人士存有偏見,加上持續多時的疫情令市道轉差,很多會員找不到工作,有些本來從事清潔、餐飲、運輸及保安行業的會員,也率先成為裁員、減薪的對象,陷入失業及開工不足的困境。凡此種種,皆增添他們的經濟及精神壓力,引發失眠、抑鬱及焦慮情緒。」屯門精神健康綜合社區中心「樂喜聚」督導主任陳楚霞慨嘆,疫情令會員的生活雪上加霜。

因時制宜 提供適切支援

為了關顧會員的健康和精神狀況,並解決他們的燃眉之急,福利協會的復康服務單位於2020年4月至10月開展了「疫境自強現金支援計劃」,獲科栢集團行政總裁岑啟基及其友人和合源慈善基金捐出港幣20萬元。陳楚霞指出,「計劃」主要幫助屯門區內受疫情影響而開工不足或失業,同時又未有申領綜援或其他援助金的低收入個案、家庭及單親家庭等會員,為合資格的申請者,提供一次性上限5,000元的即時現金津助,以幫補其生活所需及購買防疫必需品等;社工亦會持續跟進受助個案的生活狀況,適時提供情緒支援及輔導。

社會關愛 帶來新的盼望

年近60的阿嬅是抑鬱焦慮症患者,數年前獲轉介到「樂喜聚」接受服務。多年來,她藉剪髮這門手藝賺錢養活家人,惟長期站立工作令她雙膝勞損,不能久站,此外她還患上網球肘,發作更是痛得連剪刀也拿不起。縱使生活逼人,阿嬅未有申領綜援,寧願自力更生照顧家庭。可是一場疫情,令髮型屋生意大受影響,阿嬅也因此幾個月沒有收入。經濟壓力,加上擔心家人及自己染疫,本已令阿嬅壓力大得透不過氣來,禍不單行的是她的妹妹也確診癌症,四方八面的噩耗終使她的病情復發,情緒極為低落。

「我們十分擔心阿嬅的情況,尤其是知道她生活困窘,需要其他親人朋友接濟,有時每餐只能吃半個飯盒;或是為了省下買口罩的錢,寧願整天不外出,中心社工便立即協助她申請『疫境自強現金支援計劃』,希望可以幫助她度過困境。記得當我們為阿嬅送上現金援助時,她一直默不作聲,我們還以為她拒絕接受,後來,她才語帶哽咽地不斷道謝。」阿嬅接受援助後情緒逐漸穩定下來,更利用這筆款項治療痛症,紓緩身體不適。

陳楚霞表示,部分精神復康會員,往往因自我形像低落、自尊心強或性格被動,而不願意向別人傾訴自己的困難或向他人求助,「計劃」的即時現金支援,對於基層及弱勢者來說,可謂雪中送炭。這次計劃共幫助了40個合資格者及家庭,為他們提供緊急的經濟及情緒支援,重燃他們對生活的希望。

接納包容 同行疫境路

曠持日久的疫情使人出現抗疫疲勞,更易感到焦慮徬徨,而社交距離限制亦拉遠了人與人的間距,但我們也不應遺忘一些更需接納及支援的弱勢群體,並發揮守望相助的精神,關顧彼此的身、心、靈需要,在「疫境」路上並肩同行。

 

<上文轉載自《教聲》第2339期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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