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2020年8月23日
第2320期
 

聖基道兒童院85周年 憶念何明華會督傳愛傳希望

聖基道兒童院不經不覺已服務香港85年。「聖基道」由當時的聖公會港澳教區主教何明華會督(1895-1975)於1935年在大埔13咪半創立,收容當時流離失所的孤兒。聖基道兒童院前院長賴錦璋稱,當年香港還流傳一句話:「你無地方去?就去聖基道吧!」也就是說:除孤兒外,生活無依的人,一樣可以在院內找到歸宿和職份,貫徹何會督關懷弱小的精神,以及用人有道的眼光。

以農創院 扶助孤兒自立自強

聖基道兒童院原名「大埔農化孤兒院」,在1935年成立時,內地正值戰亂,大批難民湧入香港,糧食短缺,社會有大量無家可歸的兒童,何會督就以教育訓練兒童為目標創辦孤兒院,並獲會長胡惠德醫生及周文治捐助,在大埔購地建院(又稱「大院」),先後從九龍城的天國學校和維多利亞女校接收首批男童和女童,讓他們在院長領導下開展自給自足的生活。除了上小學讀書外,農務更是人人有分的事工,除了為增加院內伙食外,將來亦能以一技之長自立謀生。

後來,為避免「孤兒」的負面標籤,大埔農化孤兒院於是改以一生獻身服侍兒童的聖人「聖基道」命名,在1954年改名為「聖基道化院」(St. Christopher’s Home),並在1964年正名為「聖基道兒童院」。「Christopher」亦正是何會督兒子之名,他於1935年在香港出生,與聖基道兒童院同年誕生。

賴錦璋在1976年應港澳教區主教、聖基道兒童院主席白約翰會督邀請,出任院長至1990年,他稱,上任時大院仍有耕種和養豬,而當時協助農務的成哥就是昔日何會督的花王,退休後無處可去,便被延攬到聖基道。

「因為大院有的是地,一定有得住,只要不嫌人工少即可,成哥便養活了全家人。何會督關心弱小,就連他的同事,甚至其家人,他都關心。」賴錦璋謂,他任內聘請了兩名待業人士出任家舍家長,讓對方找到安身立命的地方,一起協助教養缺乏家庭溫暖的兒童。

實事求是的先知

何明華會督擔任主席期間(1935-1965),「漁樵耕讀」四字一直出現在年報封面上,他高瞻遠矚,在50年代已察覺本地製造業將會抬頭,又考量到兒童離院後的謀生出路,便派遣牧者和院內青年參與建立聖匠職業訓練學校及青年宿舍。

賴錦璋稱:「理念上,早年期望兒童能學一門手藝,即是農業,後來明白技術性的都要學,例如建築,即是砌屋仔、水泥等。最有名的例子就是土瓜灣的『聖匠」,當時要開展一個三合一的基址,包括教堂、青年宿舍和訓練學校,這跟聖基道關係密切,因為我們有好多孤兒,離院後無地方去,好多去了聖匠堂,『聖匠』開荒時,派了一班聖基道青年去幫手。」

據1955年年報所載,在院內長大成人、畢業後繼續任職家舍家長的舊生鄭國彬(阿彬),是其中一位獲派興建這所新宿舍的青年,他更在餘暇時進修汽車工程,積極向上的態度可見一斑,這亦反映何會督的用人之道。

知人善任 助發展潛能

何明華會督對孤寡的關懷,予以三餐一宿和工作的機會,又樂於提拔年輕有為的基督徒或教友子弟,按照他們的潛能委以重任。聖基道兒童院首任院長李兆英就是個好例子,他是廣州嶺南大學(優異)農學士,曾到南洋考察稻作,以及有相關的農業教育經驗,年紀輕輕便獲派往開荒,協助建設何會督理想中的農村學校。

何明華會督服務香港逾30年,是聖公會港澳教區任期最長的首牧。關懷弱小又具影響力的他,除創辦聖基道兒童院照顧孤兒外,並先後成立多個社會服務機構,如1933年的香港露宿救濟會、1935年的香港聾人學校、1949年的香港社會服務聯會等;又在1951年和1959年分別開辦旺角勞工子弟學校及香港航海學校;他也是香港中文大學崇基學院的創辦人之一,當年就不時有崇基學院學生到大院為聖基道兒童補習。

為回應基層市民急切的住屋需求,何會督亦在1948年成立香港房屋協會大量興建廉租屋,1966年落成的明華大廈就以他命名,而揭幕禮當天便是他退休之日。

何明華會督不僅為「聖基道」的兒童提供溫暖的家,更從多方面推動香港戰後的重建工作,協助普羅大眾逐步建立理想的家園。


<上文轉載自《教聲》第2320期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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