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2020年6月28日
第2312期
 

英聖公會重新清點教堂文物正視種族歧視印記

布斯托座堂把一幅彩繪玻璃上紀念愛德華.高士敦(Edward Colston)的字眼遮蓋(Bristol Cathedral圖片) 

布斯托市內一尊高士敦塑像被示威者推落河(by courtesy of Keir Gravil) 

受到美國非裔男子弗洛伊德(George Floyd )因警員執法過當致死案的影響,「黑命攸關」(Black Lives Matter,又譯「黑人的命也是命」) 抗議活動蔓延全球,為回應示威者的訴求,英格蘭聖公會的教堂,亦開始重新審視教會的塑像與碑記等文物是否與販賣奴隸歷史有關。

布斯托座堂(Bristol Cathedral)於6月16日把其中一幅彩繪玻璃上紀念愛德華.高士敦(Edward Colston)的字眼遮蓋;在布斯托市內的一尊高士敦塑像,甚至於6月7日被「黑命攸關」示威者推落雅芳河(River Avon)。

高士敦是17世紀的英國巨賈,從1680年開始,為英國「皇家非洲公司」(Royal African Company)從事黑奴、布匹、酒水等殖民經濟生意。近二十年間,高士敦被認為直接、間接地參與了牽涉至少84,000名非洲黑奴的販運生意,其中多達19,000人因販運船衛生環境惡劣而病死在海上。高士敦曾經以保守黨員的身分,短暫擔任布斯托市議員。他晚年在布斯托市大舉資助地方的學校、醫院與教堂,成為著名慈善家。布斯托市除了在1895年為他鑄造了一座塑像外,市內許多角落、街道、建築,也都可見以高士敦為名的歷史痕跡。

布斯托座堂及布斯托市的聖瑪麗紅崖教堂(St Mary Redcliffe)在6月16日發表聲明謂:「高士敦的塑像在6月7日被推下河,這對本市來說是具象徵性的事件,顯示我們要作出改變。我們已考慮了採取行動一段時間,現正是付諸實行的時候。教堂應是聖所與彰顯公義及平安之地,是崇拜上帝榮耀及感受上帝大愛的地方。

「兩個重要的崇拜上帝之地,因為展示了有關高士敦的文物,而令人無法在內裏找到平安。這些文物現已被移除或遮蓋。移除或遮蓋這些文物本身也具象徵意義,它改變不了歷史,也改變不了非裔民眾在英國和世界各地受到偏見、不公平對待和種族歧視的事實。我們不可因遮蓋這些文物便忘記我們要面對的工作,但我們希望這樣做,可以顯示我們有意加快回應有關問題,成為一個真正為所有人而存在的教會。」

曼徹斯特座堂主任高勳達(Rogers Govender)在6月12日稱,座堂法政團將重新審視座堂的文物及塑像。現時眾人持兩種意見,一就是移除所有涉及奴隸貿易、殖民地主義,以及種族主義的事件及人物的文物和塑像;另一就是留下這些文物,但在原有的說明上加上更全面的說明。

「我認為,有需要把這些敏感的文物放進博物館,不過第二種意見也是可行的辦法。如此一來,當我們在回望過去時,便可了解其背景及對歷史的影響。『黑命攸關』運動令英格蘭聖公會需要回應社會制度及結構上的種族歧視問題。」

西敏寺也宣布,因為「黑命攸關」社會運動,西敏寺將會審視堂內的文物,以反映現今世代的立場。西敏寺檢查了3,000個墓碑及紀念碑,包括資助早期奴隸貿易的伊利沙白一世,以及曾代表父親為奴隸制度辯護的前首相格萊斯頓(William Gladstone),但西敏寺暫未確定在敏感的文物附近展示說明,抑或在語音導遊系統中加入富爭議歷史的說明。

聖保羅座堂亦有不少與奴隸貿易有關的文物,該堂發言人謂:「聖保羅座堂旨在成為各國民眾的祈禱之地,因此應該在意象及生活中反映人類的多元。我們至今仍未能成為這樣的座堂。因此在短期內,我們為回應『黑命攸關』運動帶出的問題,會向代表不同文化的社區成員諮詢意見。這不單要回應教堂內有些文物令人感到被冒犯,也要解決教會及國內更廣泛的種族公義問題。」

南華克教區兩名會吏長向各牧區發信謂:「不少人要求各堂移除與蓄奴制度或奴隸貿易有關的文物。我們了解有些教堂的建築本身與奴隸的歷史有關,我們不希望假裝以往的歷史從沒發生,也不是要鼓勵各堂移除堂內的文物,而是要反思及研究教堂內究竟紀念過甚麼人。若你的堂內沒有這類文物,也要了解一下教堂是否和奴隸貿易的歷史有關,說不定你們的教堂建築與這段歷史有關係。」

曾發表有關教堂文物研究的學者安德魯(Nigel Andrew)謂:「我們古老的教堂全都經歷過反傳統主義和塑像被毀壞的歷史,不過破壞的對象往往是宗教圖像,而非歷史人物的塑像。教堂近乎私人地方,不屬於公眾場所,因此對教堂內的紀念碑,我們應摒除現代人的觀點,因為人們欣賞的,是這些文物的美學及年代感,而不是有關歷史人物的生平。」

<上文轉載自《教聲》第2312期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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