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2020年3月22日
第2298期
 

普世聖公宗首位女主教安息

普世聖公宗首位女主教、美國聖公會麻省教區前輔理主教夏莉思(Barbara C. Harris)在3月13日安息,享年89歲。

夏莉思在1988年當選麻省教區輔理主教,並於1989年2月11日接受祝聖。她當年打破了聖公宗一直以來的傳統,為普世聖公宗奠下女性、而且是黑人女性領受主教聖秩的先例。夏莉思的同工及好友稱:「她為女性立下榜樣,並告訴她們,只要有決心,就可以實踐自己的理想。她啟發了很多人的生命。」

夏莉思於1930年6月12日在費城出生,教會一直是她家庭生活的一部分。她在60年代活躍於公民權益運動,曾在密西西比州各地呼籲黑人登記為選民,又在1965年嚮應馬丁路德金在阿拉巴馬州的塞爾瑪(Selma)舉行的黑人遊行,爭取政府允許黑人都可以獲得投票權。在成為牧師之前,夏莉思曾在公關公司及石油公司工作,她於1979年受按立為會吏、1980年領受牧師聖秩。

夏莉思當年獲選為主教時引起極大爭議,她曾經離婚、沒有在神學院畢業,受按立亦不足10年。這些爭議雖然在主教選舉前沉寂下來,但依然對選舉構成影響。反對者縱使不能在麻省以她的性別和膚色公然提出反對,但性別和種族歧視依然根深柢固。

夏莉思就任後收過不少充滿仇恨敵意的信件,但也獲得很多人的支持。她是一個天生的演說家,在任期間,她一直致力為消除種族和性別歧視,以及就性向歧視發聲。

夏莉思在麻省教區服務13年,2002年退休;在2003年至2007年間,她又在華盛頓教區擔任助理主教,並在離任後於波士頓參與聖工和講道。

麻省教區主教蓋茨(Alan M. Gates)表示,夏莉思在過去31年一直啟發麻省教區,教友一直都感受到她宣揚的盼望和信念,教區所有人都為失去一位忠心及充滿熱誠的夥伴與牧者而心情沉重。

<上文轉載自《教聲》第2298期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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