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2020年3月15日
第2297期
 

新型肺炎全球大流行 華盛頓教區聖品染疫

新型肺炎疫情持續蔓延,世界衛生組織在3月11日宣布疫情已構成全球大流行。世衛稱,中國境外的新型肺炎病毒感染病例,在過去的兩周增加了13倍,受影響國家數量增加了兩倍;預期在未來的幾天和數周內,確診病例、死亡人數和受影響國家的數目將進一步攀升。

據統計,中國內地、韓國、意大利、伊朗、法國、德國、西班牙與日本疫情嚴重;至3月12日本報截稿為止,香港共129人確診、3人死亡;全球確診病例124,656宗,4,608人死亡。

美國方面,至3月12日為止,確診人數已達1,267人,38人死亡,首都華盛頓及24個州針對疫情爆發宣布進入緊急狀態,華盛頓在3月7日出現首宗確診病例,確診者為美國聖公會華盛頓教區佐治城基督堂主任牧師哥爾(Timothy A. R. Cole),而該堂風琴師兼詩班指揮史密斯(Tom Smith)隨後亦告確診,該堂現時已暫停所有崇拜與活動。

至於意大利,大部分確診者居住在倫巴第(Lombardy)和威尼托(Veneto)。兩個地區的首府分別是米蘭及威尼斯。為應對疫情持續惡化,意大利當局採取緊急措施,包括於3月10日宣布全國「封城」限制人流。加拿大聖公會報(Anglican Journal)以電郵聯絡兩名在受影響地區事奉的聖品。米蘭諸聖堂施絲法政牧師(Vickie Sims) 在2月28日回覆稱,政府由2月24日起禁止群眾聚集,米蘭、熱那亞、威尼斯和帕多瓦的教堂亦須暫停舉行崇拜,因此今年的大齋期變得相當不一樣。

施絲又謂,據她所知暫時未有教友確診,而當地的限制措施,就對地區經濟造成嚴重影響,酒店業及餐飲業的衝擊尤其嚴重。她擔心這兩個行業內的低收入僱員,可能已多日停工亦沒有收入。民眾的表現普遍冷靜,不過她就感受到瀰漫在空氣中的焦慮氛圍。

施絲感謝加拿大的教友為他們祈禱,她並呼籲大家特別為醫護、長者及感到恐懼的弱勢社群、擔心工作及事業和親友的人。她又請求眾人祈求有清晰的思路,正確地回應形勢、維持社區關係及照顧好他人,避免責備及冤枉他人。

威尼斯聖佐治堂布萊蕭牧師(Malcolm Bradshaw)就回覆稱,早前當威尼斯嘉年華快要結束,新型肺炎就在威尼托邊境的市鎮爆發,過去威尼斯不少遊人如鯽的地方如今空無一人。由於遊客減少,威尼斯經濟大受影響,餐廳、咖啡店暫停營業,超市存貨不足,意粉和米糧都短缺。

布萊蕭又指,威尼斯的聖公會教堂因政府的禁令,無法在大齋首日及大齋期第一主日舉行崇拜,不過教堂就維持在原訂的崇拜時間開放供民眾祈禱;負責威尼斯牧養工作的英格蘭聖公會歐洲教區(Diocese in Europe)輔理主教(Suffragan Bishop)哈米德(David Hamid) ,亦已就教區如何舉行聖餐禮發出指引,例如應避免在平安禮上互相握手。另外,至2月28日為止,當地未有聖公會教友確診。

 

圖片說明:華盛頓教區佐治城基督堂主任牧師哥爾


<上文轉載自《教聲》第2297期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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