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2020年3月1日
第2295期
 

大主教大齋期牧函

親愛的主內弟兄姊妹:

願上主的平安常與你們同在!

近日發現有兩本書的書名,都可以令人聯想起大齋期的意義。兩本書的名字都有一個「愛」字在裏面,其中一本為美國聖公會主席主教孔茂功(Michael Curry)所撰的《愛的權能》(The Power of Love),是他去年訪港時所贈,這本書以他前年在英國王室婚禮中講道的主題命名;另一本書我並未讀過,但聽聞是一位瑞士神學家以德文撰寫,名叫《唯愛可信》(Only Love is Believable)。我覺得這兩本的書名,可以充分表達了基督是誰、基督教的影響、基督徒的力量以及大齋期最重要的意義是甚麼,同時也幫助我們面對新型肺炎疫情。

(一)「愛的權能」和「唯愛可信」。首先我們要明白,唯有愛才是可信的;只有愛,才使四十天的大齋期變得有意義。在聖周,我們紀念救主耶穌的受苦受難:祭司設計陷害他、猶大親吻他、希律取笑他、彼拉多送他去釘十字架、衛兵鞭打他、兵丁把他釘在木頭上、路人揶揄他、強盜詛咒他。然而,耶穌呢?他死了。

主耶穌在世的經歷和所作的一切,都是建基於獨一的一件事,那就是「愛」。約翰福音的作者清楚指出這一點:「逾越節以前,耶穌知道自己離世歸父的時候到了,他一向愛世間屬自己的人,就愛他們到底。」(約十三:1)。主耶穌全心全意去愛屬他的人,愛到底,毫無保留;他受苦受難的經歷,以及他所做的一切,全都是為了愛。正如聖保羅有感而發所說:「他是愛我,為我捨己」(加二:20)。

因為「愛」,主耶穌的受苦受難成為可信的事實;耶穌基督也因為愛而受人景仰。一個被掛在十字架上的普通人,可能只會使人心生憐憫;但是,一個因着愛而被釘在十字架上的人,卻會驅使人信靠他,願意以愛還愛、願意無私犧牲。

這正是大齋期和聖周要教導我們的功課。「愛」是一種動力,我們的愛因着主耶穌的「愛」而被激發出來;他的「愛」,也驅使我們同樣去「愛」。在大齋期間,教會的禮儀和主耶穌受苦受難的經歷交織一起,把各各他活現在我們面前,我們聽見主說:「這是我的身體,為你們所捨,這是我的血,為你們所流!」

(二)「愛的權能」和「唯愛可信」。假如我們認為,「唯有愛使基督可信」,那麼我們也可以說:「唯有愛使基督教可信」。不過,我相信有些人並不認同這看法。在教會的歷史裏,我們常常都見到教會因為缺乏愛德而得不到尊重,也使人失去信心。最常見的,就是當教會出現爭鬥和彼此攻訐的時候;或是教會只看重外表,使人覺得冷漠、刻板、機械化的時候;又或是教會令信仰變得安逸、自娛、市儈甚至貪婪的時候,就不再值得人相信。教宗方濟各曾經說,他寧願要「一個走到大街上歷經波折連連、因而傷痕累累和骯髒兮兮的教會,卻不喜歡一個由於故步自封、只顧安全而抱病的教會。」

教會能夠吸引人的地方,就是因為有愛,特別是教會像主耶穌一樣,向世界顯示她是受苦之僕的時候。當教會充滿着愛、一種受苦受難的愛的時候,也就是被認為是可信的時候。

(三)「愛的權能」和「唯愛可信」。假若基督教因着愛而可信,那麼,基督徒也可以因着愛而可信。因為基督教的本質,並不是虛無飄渺的理論和哲理,而是與活生生的與人息息相關,而這些活生生的人,就是「上帝的子民」。

當我們承認主耶穌愛我「愛到底」,愛到極限,我們也會因為願意學像主耶穌,毫無保留地去愛別人「愛到底」;因着愛也使我們明白,我們不單止是主的僕人,更是分擔主耶穌和他人苦難的「受苦之僕」。

因此,作為基督徒,「愛」使我們成為可信,也使基督和基督教同樣成為可信。因為每一個遇見我們的人,都可以在我們身上分享到主耶穌的愛。

「愛的權能」和「唯愛可信」,正是我們在大齋期以及面對新型肺炎疫情時要思考的重要課題。我們深信上帝愛我們,也希望我們彼此相愛;因此,我們在愛自己和保護自己的同時,也要愛護他人,特別是醫護人員及所有協助抗疫的人,我們要一起憑着愛心抗疫,因為正如港澳臺群星所唱的抗疫歌中所說:「堅信有愛必可贏」。

美國聖公會主席主教孔茂功曾經教導我們:「我希望你們認識到,愛是改變我們和世界的最大力量。愛的道路—上帝的愛和權能,成為我們的盼望和前途的基石。」身為基督徒的我們,要將那位受苦之僕的愛傳遞予別人。主耶穌的愛更新和提升了我們的愛,以致別人在我們身上可以看見基督的形象,就是那位愛我們到底、愛到極限的主耶穌。

最後,願各位弟兄姊妹,能夠度過一個與主愛同在、經歷主愛權能的大齋期,並且滿有愛心和信心去面對疫情。

+鄺保羅 

<上文轉載自《教聲》第2295期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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