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2020年1月12日
第2288期
 

與認知障礙症長者及家屬同行 心意行動尋人網 連結關愛力量

香港聖公會福利協會「心意行動.尋人網」流動應用程式(尋人App)於2015年12月啟用,幫助家屬尋找失蹤親人,推出至今已有2,000人下載。當家人失蹤時,家屬只要將失蹤者資料上載至「尋人App」,經管理員發布後,資料便會即時傳到所有已下載「尋人App」的手機用戶,讓他們自發協助尋找,務求在最短時間內尋回失蹤者。過去四年,共有70位家屬使用「尋人App」尋找親人,有47人(67%)為長者,當中33人為認知障礙症患者,佔失蹤長者的七成,反映患認知障礙症長者走失的情況普遍。

關心 認知障礙症長者

根據「香港認知障礙症協會」資料,現時全球每三秒便有一人確診認知障礙症,而本港每十名70歲或以上長者便有一名患者,85歲以上患病比率更高達三分一。在2012年,世界衛生組織發表第一份報告,詳述認知障礙症是個非常重要的公眾健康問題。它不單影響患者記憶力,還影響他們的自我管理、定向、言語及視覺空間等能力,以致他們的日常生活、自理、行為及情緒均受影響(有關認知障礙症及走失資料,可參考「尋人App」內「知識寶庫」的資料)。

由於早期認知障礙症患者已出現記憶力及定向能力下降病徵,容易忘記事物,又會對人物、時間及方位感到混亂,因而容易走失。此外,由於患者的語言能力衰退,難以清楚表達自己意思,影響與人溝通,所以在走失後或不懂得聯絡家人及主動求助。「尋人App」曾經有一個失蹤長者的家屬在俯低身繫鞋帶後,便發現身旁的長者不見了!值得一提的是,很多早期認知障礙症長者的家屬,由於不覺察長者的能力下降,又或未能接受長者患有認知障礙症,因而未掌握如何照顧對方,容易不慎讓長者走失。

用心 陪伴家人面對病患

長者走失的情況到底有多普遍?在聖公會福利協會任職長者服務的同工阿峰,以過來人的身份,分享患有認知障礙症的岳父走失的經過及自己當中的感受:

「結婚後與岳父住處只是一樓之隔,加上小孩子日常由岳母照顧,彼此關係十分緊密。直至2018年岳父出現認知障礙症徵狀後,我開始成為他其中一個主要照顧者;在照顧過程中深深體會到面對至親由一個『正常人』,慢慢地失去各種生活自理、社交及記憶能力時,那種無奈、無助、無希望的感受,實在不足為外人道。

在2019年10月29日,我的岳父再次走失,今次比之前的情形更嚴重,整整一日一夜沒有他的音訊。一家人總動員四出找尋,用盡不同的方法追尋下落,感恩最後能尋回岳父大人,但我始料未及的是我家住沙田區,最後卻在將軍澳區找回他。

有人這樣去形容認知障礙症患者將會經歷三次死亡,首先失去社交關係,接着失去自己,最後失去生命。這是多麼傷感的歷程。要與我的至親一同面對這個歷程,單有知識和照顧技巧是不足夠的,還要有一顆關愛心,才能與他一同度過往後的路程。」

同心 建立協尋網絡

認知障礙症長者及家屬都需要大家的關注及支援,尤其當患者走失的時候,長者的生命即面臨很大威脅,可能因缺水缺糧,步履蹣跚,容易出現跌倒或交通意外。由於他們缺乏記憶力及定向能力,在迷途的過程中大有可能跨區至難以想像的地方流連;如上述分享的個案,長者能與家人平安重聚,實在感恩。因此若有更多人士,下載「尋人App」,便能建立更強大的支援網絡,在不同區域協助患者及其家屬一同留意及尋找失蹤者,讓患者平安,使家屬感到安慰。

誠邀各位讀者掃描「心意行動.尋人網」的QR code,下載「尋人App」。更希望你能邀請身邊的親朋好友一同參與,連結更大的關愛力量,成為失蹤者家屬的同行者,主動關心及留意身邊是否有走失認知障礙症長者需要你伸出援手。

 

 

<上文轉載自《教聲》第2288期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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