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2019年8月4日
第2265期
 

自在人生生死教育小組 助早期認知障礙症長者規劃晚晴

很多人誤以為,當長者的記憶力及認知能力逐漸衰退,就不要與他們談論生死,以免令對方增加不必要的憂慮。然而,即使認知能力再下降也好,長者對生命和死亡仍有切身感受。鑑於社會鮮有服務讓長者接觸生死教育的資訊,香港聖公會牧愛長者之家在今年1月至2月期間就舉辦「自在人生」生死教育小組,讓患有早期認知障礙症的長者,輕鬆地認識及表達對生死的看法,同時認識各種晚晴醫療及照顧服務,希望幫助長者們積極規劃晚晴,坦然面對病患與死亡,讓往後人生都能夠活得自在。

整理人生 尋回生命意義

「自在人生」小組的活動包括互動遊戲、組員分享、閱讀及創作繪本等等。在組員分享活動中,社工會鼓勵長者重溫自己昔日的物件、照片或短片,讓他們在過程中回顧及整理人生、回憶、感受和想法,並安排機會讓長者講述人生中的高低起跌,從而感恩當中遇到的幸福事情,放下各種恩怨情仇,幫助長者在離世時心無牽掛。

負責「自在人生」小組的社工張嘉欣說:「縱然長者患有早期認知障礙症,但他們對人生的重要階段、事物及成就,均有較清晰的記憶。只要給予長者鼓勵及表達想法的機會,就可以協助他們活得輕鬆自在一點。」

繪本傳遞正面信息

在組員分享活動中,小組會因應每位長者的認知能力,透過不同媒介例如繪本等,傳遞生命歷程中的正面信息。「生命教育繪本讓社工可利用圖畫和簡單的文字,以較輕鬆的方式,向長者講述較沉重及嚴肅的生離死別故事和話題。」張嘉欣認為,死亡是生命的必然部分之一,所以希望長者學會正面看待生離死別:「死亡是不能夠預測,除了要珍惜與家人相處的時光,還要學習向摯親『道謝、道愛、道歉、道別』,留下心底話,體現『四道人生』情懷。」

此外,患早期認知障礙症的長者,因未必能夠透過言語完整表達意思,為了讓他們安排好晚晴規劃,社工會紀錄長者的意願,並教導他們創作專屬自己的生命繪本,從顏色選擇、自由繪畫到寫下感想,紀錄自己對生命和死亡的體會。

表達臨終及後事意願

「自在人生」小組會向長者介紹各種臨終的醫療方式,例如不同的入侵性治療、維生治療,以及死後的殯葬安排,讓他們及早選擇及安排。不少長者希望在疾病晚期,接受以舒緩為本的治療和照顧,減輕痛苦及維持生活質素,令自己有尊嚴地走完人生最後一段路。組員黃婆婆表示:「最重要是舒舒服服,盡量能吃多少就多少,屆時身上最好不會插滿喉管!」

讓長者提早了解臨終醫療,有助減少其家人將來的困難和壓力。不少長者在小組放下忌諱和恐懼,表達他們對殯葬儀式的想法,例如靈堂布置、棺木選擇或骨灰處置方式等。組員林婆婆及楊婆婆異口同聲表示:「不想在死後要家人操心我的後事,後事簡簡單單就可以了。」

隨着時代轉變,現在很多長者都願意及有心理準備去談生論死,但一般人卻會因死亡「不吉利」而避談,反而窒礙他們去了解長者的真正感受和想法。生老病死是人生必經階段,若能及早預備,相信每位長者也能活出「自在人生」!

<上文轉載自《教聲》第2265期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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