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2021年11月28日
第2386期
 

主教院將臨期牧函2021

各位主內兄弟姊妹:

哲學家海德格相信人為萬物之靈。人之所以有別於其他生物,在於擁有「將來」意識,因此人會為將來的幸福而作出種種努力和籌劃。然而,「將來」意識容易使人跌入為明天憂慮的困擾,相信不少香港人,在過去數年間面對大國政治的博奕、揮之不去的疫情,以及社會內部的撕裂,都感到憂心忡忡,對未來感到惶恐,甚至失去方向和盼望。

「盼望」是基督教核心的信仰,然而,在黑暗的日子裏,仍能對未來存着盼望,卻是不少基督徒感到困難的功課。「將臨期」這個傳統節期,對此課題就有豐富的啟示,值得我們一起去探究。

「將臨期」英文稱為「Advent」,指向未來,有「來臨」之意,當中包含了兩個期盼。第一,希伯來人期待彌賽亞的「來臨」,是從亞伯拉罕到耶穌誕生,稱為第一次降臨(First Advent);第二,自從耶穌升天之後,基督徒一直在等待耶穌第二次的降臨(Second Advent)。無論是耶穌降臨到世上或升天後的日子,世界的紛亂、鬥爭和苦難根本上都沒有停息,今天我們所面對的困擾,在日光之下並不新奇。耶穌第一次降臨到世上啟示了盼望的確據,上帝的應許從不落空,亦立下榜樣,教導信徒如何在黑暗日子裏活出有盼望的人生,等待聖子大有榮耀威嚴再臨。將臨期第一主日的祝文便清楚地帶出了這信息:

全能的上帝,昔日聖子耶穌基督極自甘卑微而降世,住在我們中間;求你賜恩典,使我們在世之時,能脫去暗昧的行為,穿上光明的盔甲,如此,到了末日,即聖子大有榮耀威嚴再臨,審判活人死人的時候,我們就可以靠聖子而復活,享永生;聖子和聖父、聖靈,惟一上帝,一同永生,一同掌權,永世無盡。阿們。

祝文提醒我們,面對生命的困難和挑戰,首先要學習耶穌的謙卑,接受人性種種限制,「不以自己與上帝同等為強奪」,以為可以靠自己的聰明和能力去改變世界,反而要虛己,求上主的恩典,讓我們在面對魔鬼的試探和攻擊時,不致迷失、恐懼、跌倒、甚至死在絕望中。我們更要脫去自高自大和自私的行為,以奴僕的形像去服侍他人,使活在等待和忍耐的弱勢、被邊緣化、或被忽略的群體結連起來,同心合力,克服人間疾苦,走出黑暗的日子。

面對屬靈爭戰,不可能赤身上陣,必須穿上全副盔甲。將臨期第一主日祝文清楚指出,我們要穿上的不是一般的盔甲,而是「光明的盔甲」。「光」是對付黑暗最有力的武器,那裏有光,黑暗就不存在。耶穌就是世界的光,更是光的源頭,只要我們披戴主耶穌作我們的盔甲,以基督的心為心,常存「信、望、愛」去準備主耶穌第二次的再來,信徒的生命將會發生革命性的變化。我們可以面對當下的困難而無懼,積極脫去自己暗昧的行為,甘願謙卑事主事人,對未來常存着盼望,靠着耶穌基督的恩典,分享他的生命—從卑微走進榮耀、從黑暗走進光明、從死亡走進復活。

但願每一位兄弟姊妹,都能善度將臨期,活出有盼望的人生,見證基督,成為別人腳前的燈,路上的光。

+陳謳明       +郭志丕        +謝子和

 

<上文轉載自《教聲》第2386期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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