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2018年4月22日
第2198期
 

釋放青年潛力 實現非洲可能

非洲聖公會教省議會(Council of Anglican Provinces in Africa)簡稱CAPA,為非洲各地的聖公宗團契提供空間及機會,在教會內外就信仰、社會、政治及經濟革新的議題,一同攜手於非洲大陸上見證基督。CAPA於4月9至14日假肯雅首都奈洛比舉行名為「釋放青年潛力,實現非洲可能」的青年大會,以馬太福音十七:20為主題經文,召聚了非洲各地300多位青年及教牧同工一同出席。普世聖公宗各肢體也派了代表參與這次盛事,包括英國、斯里蘭卡、東南亞及香港。而代表香港的是范晋豪座堂主任牧師和陳榮豐牧師。

非洲有着全球最年輕的國家,大部分國家也是在上世紀60年代左右立國,而根據2013年的人口調查,非洲平均年齡低於30歲的人口佔大多數。因此,非洲可說是一片極為年輕的土壤。非洲除了年輕以外,信奉基督教的國民也佔多數。因此對CAPA來說,舉辦青年大會的意義重大。透過是次議會,CAPA渴望能燃亮一眾非洲青年的信仰熱誠,從信仰使命出發,由年輕一代去改變社會,在非洲這片土地上建立上帝在地若天的國度。

是次議會十分熱鬧,敬拜讚美歌舞不斷,充分展現了非洲民族那份熱情投入。此外,令人印象極深的是每天早上的靈修時間,CAPA邀請了烏干達坎帕拉(Kampala)教區的退休主教撒特(David Zac Niringiye)在其中三天分享聖經信息,其鏗鏘有力的內容感染人心。

撒特第一天分享的主題為「徹底的幸福」(Radical happiness),反思登山寶訓中八福的意義。他坦言非洲的確是年輕的基督教大陸,但環顧各國政府,貪污腐化成風,因此,更貼切的形容,非洲應是年輕而貪腐的基督教大陸!從這現況看來,非洲信徒在熱衷於教堂內不同祈禱會,門徒訓練的同時,也熱衷於在教堂以外的世界追逐虛浮名利。撒特認為信徒這種心態,證明他們未曾徹底領略基督在登山寶訓所講述天國子民的福氣,仍舊追求舊有世界秩序中的權力和財富來滿足私慾的所謂「幸福」。八福是上帝釋放其子民離開舊有世界秩序,進入新秩序的幸福應許。若要作基督徹底的門徒(Radical disciples),我們就要從失敗者、受壓迫者和低下階層中學習,而不是對有權力、有錢財、為所欲為的人趨之若鶩。因為在前者身上,信徒可看見上帝所珍視的生命氣質,讓信徒能徹底成長,效法基督的生命楷模,在虛心、哀慟、溫柔、飢渴慕義、憐恤人、清心、使人和睦,為義受逼迫的人身上,尋回上帝的祝福,應許與使命。

第二天的主題為「徹底的見證亅(Radical witness),撒特指出,在上帝拯救我們,我們保存財富(God save us, we save Money)的世代裏,基督徒既活在舊有的世界秩序中,同時亦有其使命,就是見證新秩序的美善。失敗者被受祝福不是因為他們是失敗者,而是他們生命裏蘊藏着見證上帝的鹽與光。

這天早上,撒特就是向各青年分享成為地上的鹽,世上的光的重要性。鹽要在地上,才發出功效,光要照在世上,方能實踐其存在的意義。不能帶來鹹味的鹽只是無用的粉末,教會亦然,無論非洲聖公會多富裕多強大,若失去對社會革新見證上主的能力,也只是無用的粉末。光要能驅散黑暗,才能帶來希望。鹽與光要在世上發揮作用,讓人看見在基督裏新秩序帶來的不同,這才是對基督大能徹底的見證。撒特慨嘆教會的現況,不能見證有基督的生命能為這世界帶來不同。他呼籲非洲信徒們要悔改,不要只顧自己,只滿足於教會內的屬靈部落,卻在公共社會空間裏缺席;要讓教會重視自己在世見證,首先從教會做起,關注教會何處失了味,在教會內黑暗之處播下光明,這是作見證的第一步。他語重心長的提醒青年信徒:「不要埋怨黑暗的存在,要努力為教會與非洲帶來光明!」

第三天的主題是「徹底的禱告」,撒特與信徒分享主禱文。他認為耶穌的禱告不像當時法利賽人那樣只為炫耀自身虔誠,他特別指出非洲盛行的禱告敬拜要處理合宜,否則變成了炫耀敬虔的娛樂事業,基督徒的禱告也不要像外邦人般要改變上帝的心意來滿足自己的慾望。主禱文的對象,不是自己而是我們在天上的父,焦點在天父旨意成就,祈求上帝國在地若天的來臨,他引用羅馬書十四:17,指出上帝的國是在聖靈裏的公義、和平與喜樂。禱告不只是信仰活動,更是信徒坐言起行生命的宣言。讓上帝旨意成就是此時此地,刻不容緩的信徒決定,他呼籲每位青年人要有這禱告的心願,用信仰能力改變非洲的現況。

當日的研討會中,有講員用了UP、IN、OUT三個介詞來形容作門徒的原則。Up:以上主的事為念,在上主裏支取力量。In:在信徒群體彼此分享,堅固異象。Out:我們要出去見證上帝,作地上的鹽,世上的光。同日的分組活動則較為具體,大會邀請一眾青年分析非洲現有的社會,政治及經濟議題,並嘗試從自身出發尋求實踐信仰,回應這些問題的方法。討論的議題包括商業的機遇、和平與國家的建立、氣候變化、販賣人口、現代奴隸問題、宗教極端主義等議題,CAPA亦給予非洲各教省自行討論的時間,就以上種種議題規劃具體可行,適時的信仰回應。在閉會崇拜上,肯雅大主教及CAPA總幹事向各教省代表傳光,盼望各代表延續會議的精神,在這時刻,在所屬的教省繼續為主發光。善用上主給予的恩賜及力量,在非洲及更遠的地方擴展上帝的國度。

作為香港教省的代表,陳榮豐牧師認為是次會議最大的體會是「同樣的福音,不同的表達」。相對華人社會的含蓄,非洲的主內兄姊不論在社交上、情感上、以及信仰表達都充滿熱情。在這遍廣大的非洲板塊上,不同國家、不同語言的信徒,因同一信仰走在一起,一同敬拜,一同思考教會的未來。而從與會者彼此相交的氣氛,或可作為香港聖公會的借鏡,在教省層面上,我們又能否舉辦類似活動,召聚我們的青年信徒一起敬拜,一起探討真道,更能一起建立教會的未來呢?

范晋豪牧師表示,透過參與這次青年大會,深深感受到非洲聖公會那澎湃的活力,以及對信仰的投入與認真,亦開始了解到為何普世聖公宗常常將焦點放在非洲大陸。的確,相比起宗教影響力正消減的英美教會,以及文化多元但從不是主流的亞洲教會,非洲教會無論在人數、對社會的影響力上,處處表現出蓬勃的生機,充滿年輕活力與及充滿信心與盼望。范牧師認為這次體驗十分寶貴,對教會政策文件導向委員會在思考香港聖公會的未來有極大的參考作用。

 

<上文轉載自《教聲》第2198期,如欲閱讀本期《教聲》完整內容,請按此處。>

 

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